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以信息化手段促进物流咨询行业的发展

来源: 发布时间:2010-11-09 栏目:百川视角 阅读数:1339

一、物流咨询行业存在的问题

从几年前发展物流业列入国家“十一五”发展纲要到2009年物流行业位列十大振兴产业,物流受到了政府更多的关注和支持。物流行业成为政府关注热点和社会投资热点,体现了物流行业对于社会发展的价值,物流咨询产业必然随着物流行业的提速而获得更大的发展空间。但在巨大潜力的预期下,物流咨询行业却遇到了各种现实问题:

1、从咨询公司的构成看,物流咨询服务提供者的质量良莠不齐。

处于最上层的,是为大集团提供供应链咨询服务的知名公司,这里大部分为外资公司,从管理咨询行业渗透进来;处于中间的,是有多年咨询经验,已经有了一定的综合能力,在若干领域都有成功案例的咨询公司;处于底层的小公司,很多都是因项目而生,处于发展的起步阶段,没有形成自身的核心竞争力,客户需要什么就做什么。还有一类比较特殊的是大专院校和研究机构,他们在交通、商务等相关领域研究多年,有强大的人才储备,有一定的实际咨询经验,但他们缺少对物流实际业务和市场的了解。

2、从提供的咨询服务内容来看, 服务水平也是差异显著。

一些物流咨询公司因各种原因导致提供的咨询服务质量较差,比如不符合实际市场需要、不符合客户实际资源配置情况、修改研究结论曲意迎合客户不合理要求等等。项目研发存在的问题也很多,比如:生搬硬套已有项目经验或国外经验、无限拔高项目的市场前景、套用最先进的设备和信息技术、千篇一律套用行业热点等。

3、从接受咨询服务的客户来看,咨询公司遇到较大的挑战。

这些挑战包括:近10年的市场竞争不断压缩物流企业的利润空间,物流企业的利润率降到5%以下,成为物流企业寻求咨询服务的主要阻碍;客户咨询意识差,把咨询看成刷嘴皮子和笔杆子,看不到好的咨询服务的巨大价值;一些缺乏职业修养的“咨询师”破坏了咨询行业的生态环境,使客户失去了对咨询行业的信任。

物流咨询行业遇到的这些问题,是行业发展必然要经过的阶段,符合行业发展的一般规律,而要解决这些问题,除了行业内部的努力外,还应该从紧密相关的行业入手,加强在相关行业领域的修为,提升咨询的服务层次。本文将从物流信息化与物流咨询的相互依存关系出发,论述物流咨询行业的进一步发展应该加强与物流信息化的联合,加强物流信息化方面的知识和资源储备。

二、物流信息化和物流咨询的相似性

物流信息化和物流咨询都属于物流行业的新生产物,在各个方面都具有较大的相似性:

1、都需要客户企业领导层的强力支持

信息系统和咨询项目都需要改变客户企业固有流程,改变各节点的权责范围,因而普遍会受到企业中下层员工的抵制,因而,信息系统和咨询项目的推进,都需要客户企业领导层的强力推进,若得不到企业领导层的支持,项目没有成功的可能性。

2、都需要高端人才的聚集

物流信息系统是技术密集型产业,物流咨询是知识密集型产业,两者都需要企业拥有大量高端人才,也需要客户企业组建相对高素质的项目配合团队。

3、针对范围有交叉

物流信息化和物流咨询的目的都在于管理效率的提高、企业运营成本的降低,两者都是企业优化管理流程、提高管理层次的手段。两者的目的相同,作业区域也有较大的交叉,而只是运用的方法不同。

4、都遇到了类似的问题

同为新事务,两者也遇到了一些类似的问题,前面已有部分论述,总结如下:

1)企业的意识不强,运行状况好时想不到用物流信息化或物流咨询的手段进行战略提升,运行状况不好时更只会把钱花在公司的维持上。

2)市场竞争激烈,市场上物流信息化公司和物流咨询公司都很多,规模普遍偏小,各公司提供的产品也存在极大的相似性,一些新企业以原企业的技术或产品起家,已经出现相互压价的恶性竞争现象。

3)人员成本高,人才流动快。两者都需要大量高端人才,因而需要付出的人员成本较高,同时,行业内人才流动快,人才流失导致企业核心竞争力受损。而市场竞争激烈,企业运营的不稳定,加剧了人才流动的速度。

4)服务质量参差不齐,实施成功率不高。造成这个问题的原因是两方面的,一方面是部分服务供应商没有能力或缺乏职业素养导致产品质量不高;另一方面是很多采购服务的企业没有整理好自己的需求,缺乏长远规划,或者做甩手掌柜,认为服务是供应商自己的事,缺乏配合和支持。

5)客户企业引进服务的动机存疑。一些物流信息系统成了物流企业对外展示实力的花瓶,成为货主企业强制性要求下的产物;而一些物流咨询服务成了索要项目资金的钥匙,成为企业领导规避决策风险的工具。

三、物流信息化和物流咨询的相互依存关系

因为涉及领域、使用工具、提供产品以及作用环节的不同,物流信息化和物流咨询这两种工具存在的以上相似性,不会使两者成为竞争关系,而是使两者成为相互依存的关系。

1、物流信息化需要物流咨询的支持

物流信息化成功的案例普遍是在信息化进行之前、以及信息化进程中的每一步都引入专业咨询力量,端正企业对信息化的认识,保证企业需求的准确性,保证信息技术和架构上的适用性,因而,物流信息化对物流咨询的依存关系,体现在如下方面:

1 准确把握系统开发需求的需要

信息系统成败的关键在于需求把握,准确的需求往往能带来成功的信息系统产品,而系统开发需求是建立在业务需求基础之上的,只有确定并准确把握目前及未来的业务范围、业务流程,才能得到一个现在实用、未来适用的系统开发需求,也就是说,先有业务规划才有IT规划。业务流程朝哪个方向改进?未来业务范围朝哪个方向发展?很多企业比较模糊,于是在提需求的时候,这也需要,那也不能放弃,导致系统开发商无所适从。物流咨询公司的引进能很好的解决这方面的需要,物流咨询公司利用丰富的经验、准确的数据分析来进行业务规划,为准确把握系统开发需求打下基础。

2 了解适用信息技术的需要

企业进行物流信息化的一个担忧在于害怕采用的信息技术已经过时或将要过时,而企业不可能自己去了解和把握日新月异的信息技术,物流咨询公司能提供这方面的服务。在咨询公司进行物流体系的规划时,就会对物流信息系统的架构、功能等提出概要需求、也会对采用何种信息技术提出基本要求。物流咨询公司密切关注物流信息化的新动向和新技术,了解物流信息化的现行标准,了解相似系统的功能架构,因而能提供较好的信息化技术方案。

3 整合上下游信息资源的需要

越来越多的企业开始意识到,企业的信息化不是企业一家的事,信息系统只有跟上下游的企业进行流程和数据协同才能发挥出优势。即使在信息系统没有得到普遍使用的现状下,企业信息化也应该保留上下游数据交换的接口,为将来的数据协同作预留。目前,出现了很多为数据交换服务的中间件产品,企业信息系统的开发,也应该考虑到与主流中间件技术的兼容性。

2、物流咨询需要物流信息化的支持

物流咨询需要物流信息化的支持体现在如下几个方面:

1)信息系统是物流体系不可分割的一部分

物流咨询企业在进行物流体系规划、物流管理优化的时候,物流信息系统规划是其中的重要部分,一些物流体系的设计建立在某些物流信息技术基础之上,比如某种物流设备的采用必须配套应用软件和系统接口。物流信息系统的研究是物流咨询产品的一部分,物流咨询项目必须考虑物流信息化的需要。

2)信息化本身是物流咨询行业深化发展的重要工具

信息化技术在各行各业都已经得到了迅速发展,在物流咨询行业也不例外。物流咨询企业的人力资源和知识管理是企业的核心任务,松散的管理模式不能形成较好的凝聚力,物流咨询企业应在这方面考虑使用信息化手段。另一方面,财务管理系统、客户关系管理系统、办公软件等也是物流咨询企业提高管理水平的手段。

3)信息工具的使用是物流咨询的一个发展方向

计算机技术出现后,在各行业的应用推动了这些行业的发展。对于物流咨询行业而言,表现在三个方面:计算机技术提高了一些复杂算法的运行效率和使用范围;计算机建模为定量测算一些模糊问题提供了工具;计算机仿真技术使我们能直观看到方案的运行效果。

四、用信息化手段提升物流咨询行业的水平

从物流咨询和物流信息化的相互依存关系,得出两个结论:1)企业在进行物流信息化时,应寻求物流咨询企业的帮助,提高信息系统开发的成功率;2)物流咨询企业应该重视物流信息化,研究物流信息化技术,加强与物流信息化企业的合作。本文主要论述后一方面,物流咨询企业应从如下几个方面提高物流信息化方面的能力:

1、了解最新的物流信息化技术

物流信息技术发展速度很快,物流咨询顾问应该随时关注信息技术发展的新趋势、新特点,特别了解信息技术在物流行业的新应用。同时咨询顾问应该随时了解原有咨询工具是否有新的发展,以保证自己的武器不落伍。

2、了解管理信息系统的功能及发展趋势

物流信息系统已经发展成为一个较为全面的体系,如仓储管理系统、运输管理系统、配送管理系统、财务核算系统、绩效考核系统等等,同时物流信息系统与商务信息系统及生产信息系统联系紧密,流程交织,数据交换频繁,商务信息系统如销售终端(POS)系统、客户关系系统、库存控制系统等,生产信息系统如ERP(企业资源计划)系统、看板管理系统、物料供应系统等。

咨询顾问首先应该了解物流、商务、生产信息系统的功能、适用条件、投资等,了解这些系统市场上主要供应商的不同特点和运行情况;其次,相同功能的信息系统在不同的行业的应用环境及效果可能大相径庭,咨询顾问应详细了解信息系统在不同行业的不同应用特点;最后,咨询顾问应关注这些系统发展的新功能、新特点,保证自己掌握的知识不过时。

3、储备物流信息化人才

在物流咨询行业内分工越来越细的情况下,期望所有的咨询顾问都能掌握物流信息化知识、都能了解信息系统在各行业应用上的详细特点,显然是不现实的,因而,物流咨询公司发展到一定程度应该配备专门的信息人才,从事信息技术的研究和信息方案的撰写。配备的信息人员不需要深入掌握开发工具,但对物流信息系统的架构、各开发工具的特点、市场情况等要有知识储备并了解其发展动向。

4、与物流软件公司建立战略合作关系

物流软件公司因自身发展需要,随时关注物流信息系统各方面的发展状况。物流咨询公司与软件公司如果组成战略合作关系,咨询公司能得到软件公司的技术支持,而软件公司能得到咨询公司项目实施阶段软件开发服务的推荐。

5、关注咨询企业自身的信息化

物流咨询行业发展到现在,已经步入培养核心竞争力的阶段。从粗放型管理走向集约型管理,从注重项目经验积累走向注重精细研发能力培养,物流咨询企业自身需要各种信息系统工具,以提升企业管理水平,培养核心竞争力。

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